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美国宇航局确定了地球上已知最古老的陨石坑

2020年1月27日 上午12:04

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新华网华盛顿1月21日电(记者任海军)由美国宇航局科学家率领的一个国际小组21日确定了澳大利亚已知最古老的陨石坑,这为地球的形成提供了更多线索。

周二发表在《自然通讯》杂志上的这项研究显示,西澳大利亚偏远地区的雅拉布巴陨石坑已有22.29亿年的历史。

地球上有大约190个主要的陨石坑,但科学家只知道其中几个的年龄。

美国航天局约翰逊航天中心的研究科学家蒂蒙斯·埃里克森说:“它比以前已知的最古老的陨石坑要老2亿年,那是南非超过200公里的弗雷德福穹顶陨石坑。”。

据信,陨石坑的原始大小为70公里宽,但今天它的残骸只有20公里。据研究人员称,它太老了,看起来不像典型的撞击坑,它的边缘和碗都清晰可见。

为了确定陨石坑的年代,埃里克森的团队收集了含有锆石和独居石的岩石样本。这两种矿物晶体含有铀和铅,它们的比值可以用来测定岩石的年龄。

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雅拉布巴撞击的时间正好与地球上一些最早的冰盖和冰川的形成相吻合,而这些冰盖和冰川是在大气中出现氧气后不久形成的。

埃里克森说:“这个项目的伟大之处在于,它展示了我们如何确定被深深侵蚀的古老火山口的年代;

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